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自1990年以来LDS教会的增长下降

经过  埃里克·约翰逊(Eric Johnson)

有关将于2021年2月15日至18日播出的有关该主题的共分为四部分的摩门教观点,请单击以下链接: Part 1  Part 2  Part 3  Part 4  

1983年,社会学家罗德尼·斯塔克(Rodney Stark)预测,到2080年,耶稣基督后期圣徒教会将增长6,000万至2.67亿。他做出的预测是十年间增长30%至50%。 1998年,史塔克(Stark)说,LDS教会的成长已经超过了他的预后,他的数字可能低估了他16年前的数字。 来源

斯塔克过了二十多年后’的评论,我们的优势是可以回头看看他的预测如何。 LDS教会实际上有多快增长?

 LDS教会提供的信息

LDS教会没有记录在任何一年中有多少人离开教会。取而代之的是,领导人提供上一年的每个四月的数字列表。该信息包括:

  • 总股份/任务/地区/病房和分支机构
  • 会员总数(截至该年)
  • 记录的新孩子和受洗的依者
  • 传教士总数,包括专职和教堂服务
  • 专门投入使用或重新投入使用的庙宇以及运营中的庙宇总数

教会会计师事务所是唯一具有最终会员编号如何得出信息的实体。以下是一些应考虑的因素:

  • 记录的孩子。 9岁以下的儿童得到了祝福,被归类为“有记录的儿童”。这些获得临时会员人数但在受洗并得到确认之前才被认为是教会会员的孩子的平均年增长率约为100,000。如果他们在9点之前受洗,他们将不会被记录为转换,而是会添加到会员总数中。
  • 受洗的9岁或17岁以上的儿童。尽管教会没有提供确切的数字,但那些在9岁或9岁以上受洗的孩子将被视为当年的“ con依洗礼”。大多数人错误地认为“converts”指主要通过宣教活动成年进入教堂的人,但这些孩子可能主要是属于教堂的父母。是否应该将LDS家庭中的未成年或青少年视为“convert”? Just how many “converts”每年来自这些9-17岁的洗礼?这是一种方便的方法“convert” numbers?
  • 死者。在过去的一年中死亡的人被带离教堂。该号码没有由教会公开发布。
  • 正式离开教会的成员。如前所述,教会未提供此号码。一个世俗组织(quitmormon.org)帮助成员辞职,尽管教会通过要求公证的声明而不只是司机的复印件使成员辞职更加困难’的许可证。无论如何,根据我们与前摩门教徒的经验,过去几十年来,这一类别的年均人数确实在增长。

作为旁注,应该指出教会’的会员总数占 所有成员 记录的,不是 积极的 成员。一些人估计,只有不到一半的记录成员积极参与其教会。那些很少(如果有的话)去教堂做礼拜,拒绝接受教堂的召唤和不奉献什一奉献的人,仍然与那些按照教堂要求做的一切都一样,包括优先安排定期参加圣殿。除非处于非活动状态的成员要求将其姓名从教会名册上除名或教会纪律处分(即取消f职或开除教籍),否则他或她将继续留在名册上。同时,避风港 ’教会领袖们积极开展运动以减少开支

话虽如此,这是LDS教会的会计’在过去的三十年中的增长,数字向下舍入“500.”(所有数字均来自教堂’s annual reports.)

过去30年的教会成长

转换洗礼的次数 专职传教士人数 会员总数 转化增长百分比 每位宣教士平均转换
1989 319,000 40,000 730万 4.37% 7.97
1990 331,000 43,500 776万 4.26% 7.61
1991 298,000 43,500 8,120,000 3.66% 6.85
1992 274,500 46,000 8,407,000 3.26% 6.31
1993 305,000 48,500 8,696,000 3.51% 6.29
1994 300,500 47,500 9,024,500 3.33% 6.33
1995 304,500 48,500 9,341,000 3.26% 6.28
1996 321,500 53,000 9,964,500 3.23% 6.07
1997 318,000 56,500 10,070,500 3.16% 5.63
1998 299,000 58,000 10,354,000 2.89% 5.16
1999 306,000 58,500 10,753,000 2.85% 5.23
2000 274,000 61,000 11,069,000 2.48% 4.49
2001 292,500 61,000 11,394,500 2.57% 4.8
2002 283,000 61,500 11,721,500 2.41% 4.6
2003 243,000 56,000 11,985,000 2.03% 4.34
2004 241,000 51,000 12,276,000 1.96% 4.73
2005 243,000 52,000 12,561,000 1.93% 4.67
2006 273,000 53,000 12,868,500 2.12% 5.15
2007 279,000 52,500 13,194,000 2.11% 5.31
2008 265,500 52,500 13,508,500 1.97% 5.57
2009 280,000 52,000 13,825,000 2.03% 5.38
2010 273,000 52,000 14,131,500 1.93% 5.25
2011 281,500 55,500 14,441,500 1.95% 5.07
2012 272,500 59,000 14,782,500 1.84% 4.62
2013 283,000 83,000 15,082,000 1.88% 3.41
2014 297,000 85,000 15,372,500 1.93% 3.5
2015 257,000 74,000 15,634,000 1.64% 3.47
2016 240,000 71,000 15,882,500 1.51% 3.38
2017 234,000 67,000 16,118,000 1.45% 3.49
2018 234,500 65,000 16,314,000 1.44% 3.6
2019 249,000 67,000 16,565,000 1.50% 3.72

着重关注归信洗礼的百分比,以下是这些数字的直观观察:

理解LDS教会增长率的考虑因素

从上图可以看出,LDS教会在1990年的受洗信徒增加了创纪录的33.1万,使当时的会员总数达到了776万。这反映出超过4%的增长率。但是,有些事情,像史塔克(Stark)这样的社会学家无法预测,除非他有一个水晶球,我们稍后将讨论。近年来,人们成群结队地离开教堂。犹他州立大学摩门教历史与文化系主任帕特里克·梅森(Patrick Mason)对 盐湖论坛报,“我们知道,教会继续流亡。这一直是21世纪的主要故事之一,并且在过去十年中可能还在加速发展。” (盐湖论坛报,《宗教》,A6,1 / 16/21)。

教会要与前几年的增长百分比竞争是一项艰巨的任务。例如,2003年有243,000个转换者,当年的会员数接近1200万,增长率为2.03%。受洗的信徒人数实际上与2019年之后16年的信徒人数相同。但是,2019年的增长率仅为1.5%,低于2003年的百分比,因为有450万以上的信徒加入教会。在那十五年中。以下是比较这两年的图表:

2003 243,000 11,985,000 2.03%
2019 249,000 16,565,000 1.50%

在整个1990年代,除三年外,其他所有信徒的转换都少于300,000。然而,在21个国家中,这个数字从未达到过一次 英石 世纪。在90年代的十年中,增长率最低的是1999年(2.85%)。到2000年,这一数字下降到2.48%。自2008年以来,增长率一直稳定在2%以下,自2016年以来没有高于1.51%的增长率。

为了比较起见,让我们使用2010年的数字,并假设从2010年开始,每年的增长百分比增加到3%。考虑到这一新百分比,让我们来看看这种增加将对总数产生什么影响。

实际增长数 实际的教会成员 实际增长百分比 虚拟增长百分比 虚构数增长 实际增长差异
2010 273,000 14,131,500 1.93% 3% 415,000 142,000
2011 281,500 14,441,500 1.95% 3% 424,000 142,500
2012 272,500 14,782,500 1.84% 3% 443,500 171,000
2013 283,000 15,082,000 1.88% 3% 452,500 169,500
2014 297,000 15,372,500 1.93% 3% 461,000 164,000
2015 257,000 15,634,000 1.64% 3% 469,000 212,000
2016 240,000 15,882,500 1.51% 3% 476,500 236,500
2017 234,000 16,118,000 1.45% 3% 483,500 249,500
2018 234,500 16,314,000 1.44% 3% 489,500 255,000
2019 249,000 16,565,000 1.50% 3% 497,000 248,000

即使使用实际数字(而不是每年增加3%的修订数字),受洗的信徒人数在2017-2019年期间仍将是翻倍!同时,教会的会员人数将比2019年的教会会员人数16,565,000多增加200万(18,555,000)。如果教会在接下来的五年中以平均1.5%的受洗率增长,最终有1800万会员’最早要等到2024年。从这里可以看出,1.5%和3%的增长之间存在巨大差异!

到2080年,教会是否在朝着2亿多成员的方向发展?

让’s go back to Stark’的预测和他的信念,即他在列出60至2.67亿的数字后,可能低估了教会的成长十五年半。根据最近的历史,教会还会接近这些数字吗?答案是否定的,甚至没有答案。

斯塔克在1998年发表讲话时,教堂的年增长率超过4%,这应该算是一项了不起的壮举!在1990-99年间,教会增加了近300万成员(299.3万),在那十年间增长了38.6%。如果这种增长持续下去,那么是的,斯塔克’的预测是正确的。但是,随着教会进入21世纪,事情变得非常缓慢。在2000年至2009年之间,该教会在这十年中增长了24.8%,与前十年相比,受洗的信徒减少了20万(275.6万)。然后,在2010-2019年间,教会仅增加了243.4万成员,增长率为17.22%。

以下是比较的十年数:

1990-99:增长38.6%

2000-09:24.8%

2010-19年:17.22%

在LDS教堂的历史上,过去三十年的百分比首次下降。在教会继续成长的同时,它的发展速度比几十年前要慢得多。让’s假设教会可以维持17.22%的增长,这肯定比许多主流新教教派一直在做的要好于失去成员。以此为指导,让’我们看到教堂在2080年的位置。

十年 预计数值增长(百万) 该十年末的预计教会成员人数(百万)
2020s 2.833 19.398
2030s 3.34 22.738
2040s 3.91 26.654
2050s 4.59 31.244
2060s 5.38 36.624
2070s 6.199 42.823

基于这个假设的17.22%增长率,我们可以看到,到2080年,该教堂的成员将少于4300万,而斯塔克所说的保守的6000万成员则多了1700万。

是什么导致教会的成长下降? 

LDS教会发展停滞的最大原因之一可能是更容易获得信息。在1990年代上半年,互联网还处于起步阶段。在Internet时代的开始,拨号是人们能够在线登录的常规方式,这种方式(如婴儿潮一代和X世代可以证明)导致速度慢和连接断开。在“万维网”上查找信息是可能的,但并不像今天许多人期望的那样复杂。

到21世纪初期 英石 世纪,有线电缆网络已经普及。此外,苹果计算机公司(Apple Computers)于2007年推出了iPhone,从而使“智能”电话能够连接到Internet。已经开发了更多的网站来提供有关广泛主题的多种信息来源。到2018年,所有美国人中有95%拥有手机,而77%拥有智能手机。如今,由于现代技术的出现,当今大多数人似乎可以访问多种信息来源。

现在,想象一下如果传教士在1990年访问了潜在的潜在转换者。那时没有可用的电子信息,除非图书馆的缩微胶卷/缩影胶片机器应被视为“电子”。 (对于40岁以下的人来说,缩微胶卷/缩微胶卷不过是一小块丙酮塑料,里面装有报纸,杂志和其他资源的微型照片。机器将计算机屏幕上的文字放大了,允许用户阅读这些出版物不涉及任何文件。)

当然,有几本基督教书籍。小鹿·布洛迪(Fawn M. 没有人知道我的历史,这是1945年的挑衅传记(Alfred A. Knopf)。就解释LDS信仰并将其与圣经基督教进行对比的基督教头衔而言,1990年之前可用的产品清单包括:

  • 摩门教是基督教徒吗 (Gordon H. Fraser)-穆迪出版社(Moody Press)于1957年出版,并于1964、1966和1977年重新出版。它在1960年代分布广泛。
  • 摩门教的迷宫 (沃尔特·马丁(Walter Martin))-1957年出版,后来在1975年被Regal Books收购。随着Walter Martin的流行,这本书也很畅销。
  • 邪教王国 (沃尔特·马丁(Walter Martin))-詹德文(Zondervan)于1966年出版,这可能是有史以来最畅销的书,描述了耶和华见证人,摩门教徒等的信仰。
  • 摩门教的幻觉 (Floyd C. McElveen)-由富豪图书(Regal Books)于1977年出版,这种小型平装书在发行的头五年就售出了12万多册,这也是这一类型的畅销书。
  • 摩门教徒求偿 (Marvin W. Cowan)-这本著作于1975年在犹他州自行出版,在犹他州以外的许多国家并没有发行。
  • 摩门教徒论文 (哈利·罗普)(Harry L. Ropp)— 1977年由Intervarsity Press出版,后来更名为 Ar摩门经可靠吗? in 1987.
  • 不断变化的摩门教世界 (Jerald和Sandra Tanner)-穆迪出版社(Moody Publishers)于1979年出版,这是对Tanners的“浓缩和修订”’ classic work 摩门教:阴影还是现实? (1963年首次出版) 已经卖出了数万本。
  • 妈妈摩门教& Me (Thelma “Granny”(Geer)-由穆迪出版社(Moody Publishers)于1979年出版,1986年第六版发行了160,000多册,这是另一个畅销书。
  • 回答摩门教徒的问题 (Bill McKeever)-1983年自行发行,数量有限。
  • 神的创造者 (Ed Decker / Dave Hunt)-1984年由收割之家出版社(Harvest House Publishers)发行,与有争议的同名电影同时发行,发行范围很广。
  • 上帝的话,最终的,无误的,永远的 (弗洛伊德·麦克埃尔文)-于1985年独立出版,这本平装书在犹他州各地免费发行。我个人有机会在1987年7月期间在盐湖城地区的数百所房屋中分发了这本书。这本书没有在公开市场上出售。

必须记住,在1990年之前,没有像亚马逊或基督教书籍这样的“在线”零售商。摩门教传教士拜访过多少人甚至知道当地的基督教书店在哪里购买这些书籍?即使他们这样做了,许多人也不会花钱购买这些资源。而且很少有公共图书馆会提供大量有关单个主题的资料。

如果没有能力跳入Internet并从自己的家庭或电话的隐私中进行研究,那么在这些较早的年份中,如今很难获得如今可用的信息。我记得1984年在我的新闻课上给我分配了一个图书馆作业。给了我们20个项目的清单,并告诉他们通过搜索四层楼的爱情图书馆来找到答案。例如,我们必须找到具有特定电话号码的人的姓名,并写下明尼苏达州某个地址的邮政编码。我记得在完成工作之前大约2个小时,我到处走动。今天,所要求的信息将使拥有计算机或智能手机的人不到5分钟即可找到(如果有的话!)。如今,有关摩门教的互联网站点比比皆是,其中包括基督教站点mrm.org,carm.org和utlm.org。这三个站点合在一起包含成千上万的文章,视频和播客,这对于希望研究LDS教会的历史和教义的任何人都是有用的。

摩门教传教士

摩门教传教士向参加LDS教会的大多数人介绍了信仰。下表显示了1990-2019年期间每位专职传教士的平均convert依人数:

 

当然,这并不意味着每次every依都是全职传教士工作的结果。这将是一个艰巨的过程,特别是因为(如上所述)(因为我们提到了)9至17岁的儿童被算作convert依者!但是,我仍然认为大多数convert依者与LDS传教士有某种联系。从1990-96年,该领域的每位传教士都有超过6位convert依者。从2013年到2019年,每位传教士的平均从没有超过4位convert依者。

在2012年10月6日的秋季大会上,一个令人惊讶的公告宣布,将符合资格的专职传教士的年龄从男性降低至18岁(从19岁)降低到女性(从20岁降低到19岁)。第二年,传教士人数增加了40%!

然后,在两年中,传教士部队“双下垂”,分别是18岁和19岁的男性传教士,而19岁和20岁的女性传教士则在2013年被邀请加入推销队。其一,这一涌入使传教士领导人争先恐后地寻找扩大骑兵的地方。从2012年的59,000具尸体增加到2013年的83,000具尸体(2014年为85,000具尸体),肯定会造成人员短缺的噩梦,因为肯定没有足够的地方安置这些额外的传教士。由于志愿服务的女性人数比以往任何时候都要多,因此我们必须假设有很多地方被认为太危险而无法派遣她们。这无疑导致了美国各地传教士的人数增加了一倍,这提供了强大的招募力量,但没有足够的感兴趣的潜在s依者四处奔波。这些因素导致这支令人印象深刻的军队的利用不足。

从2013-2014年增加的部队不一定是福音,因为在职的传教士比以往任何时候都要多20,000多。 2012年,每位宣教士有4.62名信徒,但到2013年,这一数字下降到3.41(共272,500名信徒),2014年下降到3.5名(297,000名信徒),下降了25%。

其他因素

另一个要考虑的因素是在2013-2015年间在教堂网站上发布的《福音主题散文》。关于约瑟夫·史密斯一夫多妻制方式的信息,LDS独特经文的独特翻译方法以及其他有争议的资料,可以在教堂自己的网站上轻松获得;甚至不需要访问“反摩门教”网站来查找此信息!这些文章使许多后期圣徒重复采取行动,离开了他们的教会。这些信息也可能对潜在成员产生巨大影响。

直到2015年,教堂的领导层才将同性伴侣的孩子拒之门外,直到他们年满18岁。然后,使徒(现任总统)拉塞尔·纳尔逊在2016年1月宣称该政策是“上帝的启示”。 来源  这一决定引起了一场大火,在接下来的几年中发生了大规模的外逃。一个专门帮助会员从教会会员名册上辞职的非教堂网站非常受欢迎(quitmormon.org)。

因此,人数从2014年的297,000名信徒和85,000名传教士下降,是自1999年306,000名信徒以来最大的信徒。但是,转化者的数量在2015年下降了15%,而从2016-2019年,转化者的数量一直保持在25万以下。

2015 257,000
2016 240,000
2017 234,000
2018 234,500
2019 249,000

COVID-19是否影响了LDS教堂的转换率?

2020年的数字将在2021年4月的大会上给出,届时我们将更新本文。大流行和2020年的政治动荡是否影响了会员率?也许没有比教堂外的观察员更多的对2021年4月3日星期六发布年度会员人数的期待。一些人预测,由于传教士不在世界各地工作,因此转换的人数将少于20万。每周的教堂礼拜也被取消。有多少后期圣徒确定,如果不辞职,他们“喜欢”不承担教会出席的所有责任并变得不活跃。当然,相同的问题也可能导致参加基督教教堂的人数减少。

LDS教会从这里去哪里?

社会变得越来越世俗化,这可能证明是领导人屈服于世俗推动力的一种诱惑。这些问题无疑将在未来几年成为挑战:

  • 同性恋/替代生活方式,因为教会正式禁止这些行为。
  • 女权主义,性别偏见和性别歧视。教会坚持认为,只有有价值的男性成员才能获得亚伦和麦基洗德的圣职。许多女权主义者领导着一场运动,可能导致某些领导人做出政治上正确的决定。
  • 教会的最高领导层缺乏多样性,因为许多人注意到总权力机构中的少数群体不足。我预测,一旦开幕,黑人将被邀请成为使徒,因为亚裔美国人和西班牙裔人在最近的选秀中已成为使徒。
  • 宗教的财富,特别是因为有内部人士的报告说教堂拥有一千亿美元的财产“rainy day”储蓄帐户,使许多成员想知道为什么要继续缴纳什一税。看 这里 .

领导层将如何处理这些问题?数量的下降是否会导致这些热门话题的妥协?时间会证明一切。


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